Kalifornische Politik: Die Newsom-Rückrufwahl ist im Gange

Zweiundzwanzig Millionen Stimmzettel. Sechsundvierzig Kandidaten. Zwei Fragen an die Wähler. Ein Karriere-bestimmender Moment für Gouverneur Gavin Newsom.

Alles, was bisher bei den historischen Rückrufwahlen in Kalifornien passiert ist, war ein Prolog. Jetzt beginnt die Kampagne wirklich, wenn die Gegner und Unterstützer von Newsom landesweite Aktionen zur Stimmabgabe starten und die Wahlbeamten Stimmzettel an jeden registrierten Wähler im Bundesstaat schicken.

Schwung wird wichtig sein. Aber auch die Mechanik der Wahl wird es tun – ein Rückruf ist eine einzigartige Erfahrung für die Wähler, und es bleiben erhebliche Fragen darüber, wie viel Kalifornier den Prozess verstehen und was legal sein kann (oder nicht).

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Und die Politik des Gouverneursrückrufs befindet sich auf Kollisionskurs mit dem letzten Monat der Arbeit für die kalifornische Legislative. Im State Capitol drohen große politische Schlachten, Themen, die sich in Newsoms Wahlabrechnung vermischen könnten. Demokratische Gesetzgeber könnten den Druck verspüren, einige ihrer progressiven Gesetzentwürfe beiseite zu legen, in der Hoffnung, den Gouverneur vor einem Rückschlag zu schützen. Oder sie entschließen sich, neue Wohlfühlrichtlinien zu enthüllen, um sein Ansehen zu stärken.

Beide Handlungsstränge werden gleichzeitig ihren Siedepunkt erreichen. Die Abgeordneten werden ihre Schlussabstimmungen am 10. September, vier Tage vor dem Wahltag, vornehmen und vertagen.

Es könnte der perfekte Zeitpunkt für den Start dieses neuen wöchentlichen Newsletters sein.

Willkommen an Bord und anschnallen

Willkommen zur ersten Ausgabe von California Politics, einem Newsletter der Times, der die Menschen und die Politik des Golden State auflistet.

Es ist fast sechs Jahre her, seit ich angefangen habe, wöchentliche Depeschen aus Sacramento als Teil unseres Essential Politics Newsletters einzureichen. Betrachten Sie dies als einen engen Cousin, eine neue Anstrengung, Klarheit und Kontext für das politische Geschehen im Staat zu schaffen. Und lassen Sie mich daran erinnern, dass Sie sich für den zweimal wöchentlich erscheinenden Newsletter meiner Kollegen in Washington anmelden können.

Der Newsletter von California Politics wird zweifellos noch in Arbeit sein, und wir sind gespannt auf Ihr Feedback. Kommen wir nun dazu.

Stimmzettel zurückrufen: Wer wählt wann?

Erst zum zweiten Mal in der Geschichte Kaliforniens (das erste Mal im November letzten Jahres) erhält jeder registrierte Wähler einen Stimmzettel per Post – insgesamt mehr als 22 Millionen Stimmzettel, eine Zahl, die ungefähr der Gesamtzahl der Wähler in 20 Bundesstaaten entspricht .

Die Durchführung einer Wahl über einen ganzen Monat ändert das traditionelle politische Kalkül. Wähler, die Ende August ihre Stimme abgeben, können Newsom und die 46 abberufenen Ersatzkandidaten beispielsweise anders beurteilen als diejenigen, die nach dem Labor Day wählen.

Aber die größte Frage in diesem Wahlkampf dreht sich darum, wer wählen wird.

Beginnen wir mit einer Momentaufnahme der registrierten Wählerschaft Kaliforniens: Fast 10,3 Millionen Wähler sind Demokraten, gefolgt von etwa 5,3 Millionen Republikanern, 5,1 Millionen unabhängigen Wählern und fast 1,4 Millionen Wählern, die bei einer der anderen offiziell anerkannten Parteien des Staates registriert sind.

Zwei weitere Datenpunkte: Fast 1,5 Millionen Wähler haben die Rückruf-Petition von Newsom unterschrieben, und ungefähr 30 % der unabhängigen Wähler in Kalifornien tendieren normalerweise zur GOP.

Die Umfrage im letzten Monat des Institute of Governmental Studies der UC Berkeley, die von der Los Angeles Times mitgesponsert wurde, ergab, dass 54 % der registrierten Wähler „sehr daran interessiert“ waren, einen Rückruf abzugeben. Mit den staatlichen Registrierungsdaten entspricht dies etwa 11,9 Millionen Wählern, die sicher sind, ihre Stimme abzugeben.

(Einige Kontext: Kaliforniens durchschnittliche Wahlbeteiligung bei den Wahlen im November seit 2010 beträgt 65,7%, eine Zahl, die durch die Rekordwahlbeteiligung im letzten November etwas verzerrt ist. Die durchschnittliche Wahlbeteiligung bei den landesweiten Vorwahlen im Laufe des Jahrzehnts betrug 36,9%. Wahlbeteiligung bei der Abberufung der damaligen Regierung im Jahr 2003. Grey Davis war 61 %.)

Aber hier ist Enthusiasmus ein potenzieller Game-Changer. Die Berkeley/Times-Umfrage ergab, dass 78 % der registrierten Republikaner angaben, „sehr daran interessiert“ zu sein, an der Rückrufaktion teilzunehmen, ein Engagement, das nur von 47 % der registrierten Demokraten geteilt wird. Diese Asymmetrie könnte den traditionellen Vorteil der Demokraten zunichte machen – sollten die Ergebnisse der Umfrage Bestand haben, könnte der eingebaute Vorteil der Demokraten auf weniger als 650.000 Stimmen schrumpfen.

Da dabei demokratisch gesinnte unabhängige Wähler nicht berücksichtigt werden, ist Newsoms Puffer wahrscheinlich größer. Aber es hilft, das Ergebnis der Umfrage zu erklären, dass das Rennen unter den wahrscheinlichen Wählern Ende Juli Kopf an Kopf war. Dies ist auch der Grund, warum das Ergebnis der Rückrufwahl in Abwesenheit einiger Blockbuster-Entwicklungen wahrscheinlich von der Apathie der demokratischen Wähler abhängen wird.

„Gibt es irgendetwas, was wir Ihnen sagen können, um Sie davon zu überzeugen, dass Ihre Spende, bevor die Stimmzettel fallen, für unsere Fähigkeit, diesen Rückruf zu überwinden, absolut entscheidend ist?“ in einer E-Mail zur Spendensammlung von Newsom diese Woche wurden Spender gefragt. “Was ist mit der Tatsache, dass rechtsextreme Republikaner motiviert sind, wählen zu gehen und die Demokraten kaum wissen, dass es eine Wahl gibt?”

Am Donnerstag warf Präsident Biden ein. „Er weiß, wie er die Arbeit erledigen muss, weil er es getan hat“, sagte Biden in einer vorbereiteten Erklärung über Newsom.

Der Gouverneur startete seine Anti-Rückrufaktion vor einigen Wochen mit breiten Schlägen auf Trump-Anhänger und die GOP, eine Angriffslinie, die ein Richter entschied, dass Newsom im Wählerinformationsleitfaden verwendet werden könnte. Aber in den letzten Tagen hat er sich insbesondere auf einen Republikaner konzentriert.

Ältesteneintrag mischt das Rennen auf

Einer der letzten Kandidaten, der an der Rückrufabstimmung teilnimmt, erregt jetzt eine beträchtliche Aufmerksamkeit. Larry Elder, ein langjähriger südkalifornischer Talk-Radiomoderator, konnte schnell von seiner Social-Media-Folge und seinen fast täglichen Auftritten in nationalkonservativen TV-Talkshows profitieren.

Meine Kollegen James Rainey und Seema Mehta haben diese Woche einen Blick auf Elders lange Karriere geworfen, Meinungen zu einer Vielzahl von Themen abzugeben. Sie wiesen auch auf seinen frühen Erfolg beim Fundraising hin. (Es war eine Bakersfield-Spendenaktion, von der Elder sagte, sie habe ihn letzte Woche davon abgehalten, an einer Debatte mit anderen GOP-Hoffnungsträgern teilzunehmen.)

„Eine der ersten Regeln der Politik ist es, aufzutauchen“, schrieb Kolumnist George Skelton. „Und um einen Wettbewerbswettbewerb zu gewinnen, muss man sich messen – auch in Debatten.“

(Apropos Geld: Es ist wichtig anzumerken, dass weder Elder noch irgendein republikanischer Kandidat an das von Newsom bevorratete Wahlkampfgeld herangekommen ist.)

Keine republikanische Empfehlung

Elders frühe Dynamik – die Berkeley/Times-Umfrage ergab, dass er mit der Unterstützung von 18% der wahrscheinlichen Wähler die Gruppe der Ersatzkandidaten anführte – könnte die Entscheidung der kalifornischen Republikaner erklären, einen GOP-Kandidaten bei den Abberufungswahlen nicht zu unterstützen.

Die Unterstützung könnte Kevin Faulconer, dem ehemaligen Bürgermeister von San Diego, dessen Kandidatur seit langem auf der Idee beruht, dass er der Republikaner ist, der am besten bereit ist, die 15-jährige Dürre der Partei beim Gewinn einer landesweiten Wahl zu beenden, ein Schub sein. Faulconer schien während der Debatte am 4. August sicherlich zu versuchen, eine zentristische Haltung zu einigen Themen mit den konservativen Forderungen der republikanischen Wähler in Einklang zu bringen.

Während der Debatte landete der ehemalige Abgeordnete Doug Ose vielleicht das beste Zitat der Veranstaltung, als er sagte, die Lösung der Probleme bei der angeschlagenen Arbeitslosenabteilung des Staates beginne mit etwas Einfachem: „Beantworte einfach das verdammte Telefon. Gut? Geh einfach ans verdammte Telefon.“

Die beiden anderen führenden GOP-Kandidaten – der Geschäftsmann John Cox und der Abgeordnete Kevin Kiley – haben seit der Debatte der letzten Woche eine Flut von politischen Vorschlägen vorgelegt. Cox versprach für jeden Kalifornier im Falle seiner Wahl eine Einkommenssteuersenkung von 25 % (was eine enorme Steuererleichterung für die Reichsten bedeuten würde); Kiley forderte neue Transparenz und Rechenschaftspflicht bei der staatlichen Public Utilities Commission.

Beide Rückruffragen beantworten?

Anfang dieser Woche haben wir über die anhaltende Verwirrung bei einigen Wählern darüber geschrieben, wie die Rückrufabstimmung funktioniert – einige wissen nicht, dass die Entscheidung, die sie bei der ersten Frage treffen (ob Newsom aus dem Amt abberufen wird), ihr Wahlrecht nicht beeinflusst bei der zweiten Frage (wenn er entfernt wird, wer wird ihn ersetzen). Die Wähler können abstimmen, um Newsom im Amt zu halten, aber auch einen Ersatz für den Fall wählen, dass er abgesetzt wird.

Die Führer der Demokraten fordern die Wähler auf, die zweite Frage einfach zu überspringen. Einige Leser spotteten über die Idee, dass Newsom und seine Unterstützer die Verantwortung dafür tragen, die Wähler über ihr Recht auf einen Ersatzkandidaten aufzuklären, und stellten zu Recht fest, dass die Partei eine Alles-oder-Nichts-Strategie gewählt habe, um nur Newsom zu unterstützen und andere prominente Demokraten aufzufordern, sich zu setzen das Rennen aus.

In seiner Donnerstagskolumne in der Times schrieb Skelton, dass die Wähler Newsoms Rat ablehnen sollten.

Sein Standpunkt wird von einer Reihe von Wählern zum Ausdruck gebracht: Was passiert, wenn Newsom abberufen wird und der Spitzenkandidat mit einem Bruchteil der Stimmen, die Newsom bei der ersten Frage gewonnen hat, zum Governor elect wird? Es ist ein Szenario, das der Dekan Erwin Chemerinsky der UC Berkeley School of Law und der Professor Aaron S. Edlin diese Woche in der New York Times für verfassungswidrig halten.

Es gibt noch eine weitere Falte, über die ich diese Woche in einem Twitter-Thread geschrieben habe: Schlägt die kalifornische Verfassung vor, dass das Amt des Gouverneurs, wenn es durch eine Abberufung geräumt wird, mit dem Vizegouverneur besetzt werden sollte? Es ist eine Möglichkeit im Rahmen einer Änderung von 1974, die besagt, dass eine Ersatzwahl stattfinden sollte, „wenn dies angemessen ist“.

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Auftakt zur Neuverteilung dieser Woche

Der Donnerstag markierte einen wichtigen Meilenstein im Prozess der Erstellung neuer bundesstaatlicher und lokaler politischer Karten in Kalifornien, da das US Census Bureau die lang verzögerten Bevölkerungsdaten für 2020 veröffentlichte, auf die sich Kartenzeichner bei der Erstellung neuer lokaler, legislativer und Kongressbezirke verlassen werden.

Die Daten offenbaren die sich wandelnde Identität von Staat und Nation. Kalifornien rangiert jetzt an zweiter Stelle aller Staaten in der Vielfalt (hinter Hawaii) mit einer Mehrzahl seiner Einwohner – 39,4% – die sich als Hispano- oder Latino-Staaten identifizieren. Eine weitere faszinierende Momentaufnahme: Mit dem „Diversity Index“ des Census Bureau, der die Wahrscheinlichkeit misst, dass sich zwei zufällig ausgewählte Personen in ihrer Rasse oder ethnischen Zugehörigkeit unterscheiden, ist Solano County das vielfältigste Gebiet in Kalifornien. Los Angeles County belegte im Diversity-Index den 13. Platz; Der Landkreis mit der geringsten Diversität ist laut Volkszählungsanalyse Imperial County, wo 85,2% der Einwohner als Hispano- oder Latino-Bewohner identifiziert wurden.

Nachdem die Volkszählungsergebnisse jetzt vorliegen, sollten Sie nach den ersten Neuverteilungsdaten suchen – die kalifornische Abstimmungsinformationen enthalten –, die am 19. August veröffentlicht werden ein kalifornisches Gesetz, das vorschreibt, dass Gefangene bei der Umverteilung in den Gemeinden, in denen sie zuletzt vor ihrer Inhaftierung gelebt haben, mitgezählt werden. Die kalifornische Neuverteilungskommission für Bürger rechnet immer noch damit, Anfang Oktober mit der Linienzeichnung zu beginnen.

Wie ich letzten Monat im Essential Politics Newsletter schrieb, wissen wir immer noch nicht, wie lange das staatliche Gremium seine Arbeit abschließen muss. Die Kommissare wollen, dass der Oberste Gerichtshof von Kalifornien die Frist bis zum 14. Januar verlängert, obwohl sie das Gericht noch nicht offiziell ersuchen müssen. Einige lokale Neuverteilungskommissionen möchten, dass der Gesetzgeber ihnen dieselbe Frist einräumt wie die Landeskommission.

Kaliforniens politische Blitzrunde

– Der Oberste Gerichtshof von Kalifornien hat am Mittwoch beschlossen, ein Urteil zuzulassen, das besagt, dass Newsoms Notstandsbefugnisse während der Pandemie das Recht umfassen, Gesetze zu ändern oder neue Gesetze zu erlassen.

— Newsom hat die Freilassung eines Mannes erlaubt, der vier Jahrzehnte im Gefängnis saß, weil er einen entwicklungsgestörten Kalifornier ermordet hatte, der lebendig begraben wurde.

— Die US-Staatsbürgerschaft wird für viele Regierungsstellen in Los Angeles County keine Voraussetzung mehr sein.

— Ist Kaliforniens „Hydrogen Highway“ eine Straße ins Nirgendwo?

– Pete Schabarum, der berühmte kämpferische, einflussreiche Aufseher des Los Angeles County, dessen erfolgreiche Wahlkampagne vor mehr als zwei Jahrzehnten die kalifornische Regierung dramatisch veränderte, ist im Alter von 92 Jahren gestorben.

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